林毅夫:中国为什么文科生多?

2015年05月28日,广东省广州市,文科考生在课室复习。图片来源:人民视觉

记者|樊旭

中国人民银行上周发表的一篇工作论文引发了社会争议。央行指出,应当“重视理工科教育,东南亚国家掉入中等收入陷阱原因之一是文科生太多”。

对此,北京大学国家发展研究院名誉院长林毅夫周日在出席“上海之巅读书会”活动时表示,发展中国家文科生很多,同时经济发展普遍不好,两者有一定的相关性,但不见得有因果关系。

他指出,发展中国家文科生多的原因在于文科教育的成本相对较低。“这些年人力资本理论非常盛行,尤其世界银行、国际发展机构等都让发展中国家大量发展教育,但是理工科的发展教育成本非常高。所以要快速发展教育,就要大量设置文科科系,因为成本低,进而文科生多。”

央行这篇工作论文的题目为《关于中国人口转型的认识和应对之策》,文章指出,当前,我国即将由人口转型的第 III 阶段过渡到第 IV 阶段,面临的主要矛盾已由人口膨胀,转变为人口红利即将消失和渐行渐近的老龄化和少子化危机。和发达国家相比,我国人口转型更快,过渡期更短,老龄化和少子化更严重。老龄化严重的国家通常面临低增长、低利率、低通胀和高负债的状况。

林毅夫对此不以为然,他指出,中外老龄化存在结构差异,中国仍然可以用“后来者优势”把劳动力从低附加值产业向高附加产业转移。

长期以来,林毅夫一直强调“后来者优势”,认为这是中国经济在过去40多年里保持高增长的最重要的因素,简单说就是中国充分利用了世界上的先进技术,作为自身技术创新产业升级的来源。

“其他老龄化国家都是高收入国家,它们的劳动生产率在世界上已是最高水平,经济要发展必须自己发展继续,新产业。但我国还是经济追赶阶段的国家,即使有老龄化,即使人口不增长,劳动力不增长,我们可以把劳动力从低附加值产业配置到高附加值,有点像把低收入的农业人口转化为高收入的制造业人口,这是属于我们的后来者优势。”他周日再次强调这一观点。

林毅夫认为,老龄化最大的问题在于劳动力数量的减少。除了政府已经提出的延迟退休的设想,他指出,更重要的是,要注重劳动力质量的提高,也就是提高教育水平。在两者兼有的情况下,中国经济的增长潜力和可实现的实际增长会比其他老龄化国家高很多。

此外,林毅夫表示,要重视数字化带来的新变化。“一方面,在发展数字化经济上,我们起步较早,且有市场大、经济活动量多的优势。”他说,“另一方面,数字经济不只自己是新的增长动力来源,它也可以改造产品经济,给传统产业提供(新的)生产力。”

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